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如今70年过去了

|2017年07月17日

托马斯和他的朋友们动画片诞生于1986年,距离现在已经有三十年的历史。这部动画片被翻译成45种语言在全球150个国家播放,图书累计销量超过2亿册,音像制品销量超过5千万张。2009年,“托马斯&朋友”全面进入中国,动画片在央视播放,图书、音像、玩具、家具等授权产品同步推出,托马斯和他的朋友们已经成为目前国内男性小朋友最为喜欢的玩具之一。

事实上,早在1942 年12月25日,一位名叫克里斯托弗的 2 岁男孩收到了一份特殊的圣诞礼物一台蓝色的蒸汽火车头模型,由他的父亲威尔伯特 奥德瑞亲手制作。也就是说托马斯的原型距离我们已经有74年的历史。

1942 年 12 月 25 日,一位名叫克里斯托弗的 2 岁男孩收到了一份特殊的圣诞礼物—— 一台蓝色的蒸汽火车头模型,由他的父亲威尔伯特 · 奥德瑞亲手制作。用锯开的扫帚柄做成锅炉,用一支金属管来做烟囱,还用压扁的地销钉作为轮子。在火车头的侧身,写上了金色的数字 “1” 以及字母 “NW” 。这其实只是一个小小的玩笑,“NW” 不代表英国任何一家铁公司,它指的是 “无名之地”(No Where)。

继而克里斯托弗对父亲提出进一步的要求 : “你能给我讲一个关于这台火车头的故事吗?” 父亲回答说,行啊,我可以编一个故事,但在这之前,它得先有个名字。要不我们就叫它托马斯小火车吧?”

于是两年半之后,这些故事逐渐编成了一本儿童读物《铁故事》首次出现在了英国的大街小巷。如今70年过去了,托马斯陪伴几代人度过了他们的童年,并成为一个经典文化符号。

总而言之,和国内《熊出没》《喜羊羊与灰太狼》《粉红猪小妹》等炙手可热的动画片相比,托马斯故事里绝对不会出现那些对成年人而言微妙的笑话和心领神会的典故。如今,70 岁的托马斯小火车将首次驶上中国大银幕。

托马斯小火车之父威尔伯特·奥德瑞把小火车们的故事设定在英格兰的一个小岛——多多岛上。一个类似于亚特兰蒂斯的地方,得似乎未经历过战争与后殖民历史的世界。毕竟在现实生活中,没有人真正到过那里。那让我们不妨收集作者在书中留下的吉光片羽,研究一下多多岛究竟在哪里?

1987 年,也就是奥德瑞去世前 10 年,他和他的弟弟乔治出版了《多多岛》一书,书里明确写道:“巴罗因弗内斯(Barrow-in-Furness)的千禧桥(Jubilee Bridge)就通向多多岛。”然而众所周知,在普通的英国地图上,千禧桥只能到达沃尔尼岛(Walney)。而根据奥德瑞兄弟的提示,当你走过千禧桥之后,到达的不是沃尔尼的威克斯镇(Vickers town),而是多多岛的大门——威卡斯镇(Vicars town)。

不过奥德瑞承认,多多岛确实是后来才产生的想法。在《多多岛》一书中他提到,1950 年,当时他已出版 4 部 “铁系列” 故事,他突然冒出一个想法,就是在地图上“找到一块适合安置胖总管辖下所有铁的地方,并把故事中出现的所有场景都标识出来,这样可以避免很多麻烦。”

“曾参加过马恩岛(Isle of Man)传教活动的老想起了赫布里底群岛(Hebrides)的旧称——多多(Sodor),那么,索性就让很久以前就中断了与马恩岛之间关系的赫布里底群岛重新回归马恩岛的。于是,多多岛就这样诞生了。”在《多多岛》一书中,奥德瑞兄弟用轻松幽默的笔触与大量的细节对其进行了详尽描述。

在威尔士中部陶因(Tywyn)运营的窄轨石板铁泰勒林是当今世界上得以保存的最早的线,它的铁道成立于 1951 年。威尔伯特·奥德瑞是该最早的之一。

泰勒林铁前任常务董事大卫 · 米切尔回忆道:“1952 年,奥德瑞一家第一次来这里担任志愿者。他和他的家人花了两个星期在陶因度假,而他本人则在车站当……这些被写进一个故事里,熟悉 ‘铁系列’ 的人都知道。”

泰勒林铁以及在其上往来奔驰的火车头们正是威尔伯特·奥德瑞书中 “斯加鲁窄轨铁” (Skarloey narrow-gauge railway)的原型——这也是多多岛上兴建的第一条铁。

从坎伯兰海岸到斯科费尔峰的斜坡之间有着车厢的窄轨游览火车线,是奥德瑞 “铁系列” 故事中 “阿雷斯代尔铁”(Arlesdale Railway)的灵感来源。

奥德瑞在《小小火车头》一书中记录了瘦(作者本人)和胖(作者的朋友泰迪·,他在其所属的莱斯特郡辖区内有一条火车线)的一次考察。书中阿雷斯代尔的三个小型蒸汽火车头——瑞克斯、柏特和迈克的名字,来源于雷文格拉斯和艾斯克代尔的火车头瑞福·艾斯克、瑞福·厄特与瑞福·迈特。该线总经理特雷弗·斯托克顿表示:“有趣的是,你会在书中发现许多在雷文格拉斯和艾斯克代尔线上途经的不同景致。”

此外,系列中另一本由克里斯托弗·奥德瑞写的关于新火车头乔克的书,其原型即是这条线上的第四辆火车头——诺森·罗克。

多多岛上最拉风的火车——托马斯,其原型为伦敦布莱顿至南海岸铁的 E2 0-6-0型蒸汽机头。根据书中描述,胖总管通过一战后的漂亮账目得到了他。E2 型火车头的产量原本就不多,而像托马斯这种前突设计外加侧水箱的款式更是少之又少。

托马斯蒸汽小火车头的第一次正式亮相,要追溯到奥德瑞于1946年出版的“铁系列”故事第二部。在书中,托马斯为一群工作在大型车站里的火车们搬运车厢。那个大型车站有着与布莱顿车站类似的双拱形屋顶,这样的背景搭配一台来自伦敦-布莱顿-南海岸铁的菜鸟火车头,立即就产生了故事。

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